Osteoporosis

 

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Diagnóstico de Osteoporosis

"...un diagnóstico preciso, que es relativamente sencillo, puede salvar a la gente de gran sufrimiento, fracturas y daño emocional."

Carmen Sanchez, España, paciente con osteoporosis

Quienes padecen osteoporosis tienen una reducción en la masa ósea y en la calidad ósea; dicho en términos sencillos, sus huesos se vuelven frágiles, lo cual conduce a un mayor riesgo de fracturas. La pérdida de densidad ósea suele ser gradual y sin síntomas evidentes. La única manera confiable de determinar la pérdida de masa ósea es hacerse un estudio de densidad mineral ósea (DMO).

¿Quiénes deben hacerse el estudio?

A continuación, se detallan los factores de riesgo importantes para la osteoporosis:

  • Deficiencia de estrógenos:
    • Menopausia precoz (<45 años de edad)
    • Ausencia o interrupción de ciclos menstruales (amenorrea > 1 año)
    • Hipogonadismo primario o secundario en ambos sexos
  • Tratamiento prolongado con corticoides (prednisolone o equivalente, 7,5 mg o más por día, con un uso esperado de 3 meses o más)
  • Antecedentes familiares maternos de fractura de cadera
  • Bajo índice de masa corporal (<19 kg/m2)
  • Trastornos crónicos asociados con osteoporosis: anorexia nerviosa, síndromes de malabsorción, entre ellos, enfermedad hepática crónica y enfermedad intestinal inflamatoria, hiperparatiroidismo primario, postrasplante, insuficiencia renal crónica, hipertiroidismo, falta de movilidad prolongada, síndrome de Cushing
  • Fracturas previas por fragilidad, especialmente, de cadera, columna o muñeca
  • Pérdida de altura, cifosis torácica (joroba)

Otros factores de riesgo:

  • Sexo femenino (las mujeres presentan más riesgo que los hombres)
  • Descendencia asiática o caucásica
  • Dieta pobre con bajo contenido de calcio
  • Falta de ejercicio
  • Tabaquismo
  • Consumo de alcohol periódico y excesivo

Se sugiere a quienes presentan un riesgo importante de osteoporosis que consulten a sus médicos acerca del estudio de densidad mineral ósea. En los Estados Unidos, por ejemplo, se recomienda que, a partir de los 65 años, todas las mujeres se hagan el estudio de DMO, y que las mujeres postmenopáusicas menores de 65 años, con uno o más factores de riesgo (además de ser postmenopáusicas y de sexo femenino), también se hagan el estudio de DMO.

Cómo se diagnostica la osteoporosis

La herramienta diagnóstica más común es el estudio de densidad mineral ósea (DMO). Es un estudio indoloro y no invasivo que, según la tecnología, mide la densidad ósea de la cadera, columna, muñeca, talón o mano.

Según las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), una mujer caucásica postmenopáusica, que presenta una DMO con desvíos estándar (DE) superiores a 2,5 por debajo del promedio de la población de mujeres jóvenes sanas, tiene osteoporosis. Por cada DE inferior a la densidad mineral ósea máxima, el riesgo de fractura aumenta 50-100%. En el caso de los hombres, se están usando, provisoriamente, los mismos valores de DMO, dado que, en la actualidad, hay poca información sobre DMO y fracturas en hombres.

Resumen de las definiciones de la OMS sobre osteoporosis, según niveles de densidad ósea*:

Normal:
DMO comprendida entre DE +1 y -1 respecto de la media del adulto joven.

Osteopenia (baja masa ósea):
DMO comprendida entre DE -1 y -2,5 por debajo de la media del adulto joven.

Osteoporosis:
DMO igual o mayor a DE -2,5 respecto de la media del adulto joven.

Osteoporosis severa (establecida):
DMO superior a DE -2,5, y se han producido una o más fracturas por osteoporosis.

*según mediciones DXA en cadera o columna

Para controlar su riesgo, haga el Test de Riesgo para Osteoporosis de un Minuto, de la IOF

Métodos de Diagnóstico

Existen diversos métodos para evaluar la densidad ósea. Todos son indoloros y no invasivos. A continuación, se detallan los estudios más comunes:

DXA
(Absorciometría dual con rayos X)
La DXA es una radiografía especial, de baja radiación, capaz de detectar porcentajes relativamente bajos de pérdida ósea. La DXA es el método más comúnmente usado para medir la DMO. Se utiliza para medir las densidades óseas de la columna y la cadera.

  • pDXA
    (Absorciometría dual con rayos X periférica)
    La pDXA mide antebrazo, dedo y talón.
  • SXA
    (Absorciometría simple con rayos X)
    La SXA mide el talón.

QCT
(Tomografía Computada Cuantitativa)
La QCT analiza los huesos trabeculares de la columna baja. Estos son huesos que cambian con la edad. La pQCT mide el antebrazo.

QUS
(Ultrasonido Cuantitativo)
El QUS utiliza ondas de sonido para medir la densidad en el talón, la canilla y el dedo.

La importancia de un diagnóstico temprano

A través de la detección temprana, quienes presentan osteopenia (baja masa ósea) u osteoporosis pueden tomar medidas para detener la pérdida progresiva de masa ósea. Las fracturas por osteoporosis pueden prevenirse con cambios positivos en el estilo de vida (véase prevención), y con estrategias de tratamiento adecuadas, a través de la consulta médica (véase tratamiento).

Para mayor información consulte la página principal de la IOF.


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